Ya son 66 los fallecidos por la gripe en Galicia

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El Servicio Gallego de Salud (Sergas) ha publicado este miércoles su informe semanal de seguimiento de la actividad gripal en Galicia, que muestra que, en lo que va de campaña desde comienzos de octubre, este virus ha causado la muerte de 66 personas en la Comunidad, 32 durante esta semana.

Todos los fallecidos habían sido prescritos con la vacuna por presentar factores de riesgo para la complicación del virus, pero esta les fue administrada en tan solo el 60% de los casos.

Además de las muertes, se registraron 1.221 ingresos hospitalarios por causa de la gripe, 240 en la última semana, de los cuales precisaron cuidados intensivos el 7,4% de los casos.

Del total de los ingresos, hasta el 91,6% de los afectados presentaban factores de riesgo para complicaciones del virus y no habían sido vacunados el 44,6%.

Pese a la tendencia decreciente, la difusión todavía sigue siendo epidémica, ya que presenta un 41,4% de positividad en los distintos análisis realizados, un valor casi idéntico al de las dos últimas semanas.

En cuanto a las llamadas atendidas por el 061 por gripe o infecciones respiratorias agudas, estas descienden con relación a la semana anterior.

Por zonas, se mantiene estable en Lugo y Pontevedra y baja en A Coruña y Ourense, mientras que en cuanto a grupos de edad, baja la incidencia entre la población de entre 5 y 44 años y permanecen los mismos niveles para el resto.

 

Fuente: www.elprogreso.galiciae.com

Nuevo avance en la lucha contra la enfermedad de Alzheimer

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Un equipo internacional de científicos ha anunciado un nuevo avance en la lucha contra la enfermedad de Alzheimer al identificar un nuevo objetivo farmacológico no sólo para mejorar los síntomas de la degeneración cerebral, sino también para extender la vida útil de los ratones en fase terminal.

El estudio de cuatro años realizado por científicos del Consejo de Investigación Médica (MRC, por sus siglas en inglés), con sede en la Unidad de Toxicología del MRC de la Universidad de Leicester, en Reino Unido, se detalla en ‘Journal of Clinical Investigation’. El trabajo fue dirigido por el profesor Andrew Tobin, de la Universidad de Leicester, junto con colegas de la compañía farmacéutica Eli Lilly and Company, y el Instituto Monash para las Ciencias Farmacéuticas en Australia, además de estar parcialmente financiado por el Wellcome Trust.

“Hemos tratado a los ratones con un nuevo tipo de fármaco y hallamos que estos fármacos no sólo pueden mejorar los síntomas de la degeneración cerebral, como el deterioro cognitivo, sino que también pueden prolongar la vida útil de estos ratones enfermos terminales. Nuestro estudio abre vías para que los investigadores busquen nuevos medicamentos para los síntomas del Alzheimer y ralenticen la progresión de la enfermedad”, subraya Tobin.

La doctora Sophie Bradley, que se ha trasladado desde la Universidad de Leicester a la Universidad de Glasgow, dice: “El documento describe moléculas similares a fármacos que pueden restaurar la pérdida de memoria y ralentizar la progresión de la enfermedad neurodegenerativa de priones de una manera que se relaciona con el potencial de estos fármacos en la enfermedad de Alzheimer humana”.

Y relata: “Hemos estado usando ratones cuyas células cerebrales están muriendo progresivamente, similar a lo que sucede en la enfermedad de Alzheimer. Este proyecto se centra en una proteína particular en el cerebro, que se ha propuesto que está involucrada en la enfermedad de Alzheimer, y como tal podría ser un blanco potencial para nuevos fármacos”.

“Hemos tratado a los ratones con una nueva clase de fármacos y encontramos que estos fármacos no sólo pueden mejorar los síntomas de la degeneración cerebral, como el deterioro cognitivo, sino que también pueden prolongar la vida útil de estos ratones enfermos terminales”, destaca.

Los investigadores explican que los fármacos que activan este receptor de proteína en el cerebro han sido previamente probados en ensayos clínicos para la enfermedad de Alzheimer y mostraron resultados positivos con respecto a la mejora de la cognición, pero los pacientes experimentaron un gran número de efectos secundarios adversos. Esta nueva clase de medicamentos es más selectiva y no causó ningún efecto secundario cuando se administró a ratones en el estudio, por lo que los autores creen que esto ofrece esperanza para el diseño de nuevos fármacos que mejoren la cognición y prolonguen la vida.

MEDICAMENTOS QUE SE DIRIGEN A UNA PROTEÍNA PRESENTE EN EL CEREBRO

Tobin afirma: “Este trabajo puede proporcionar información importante sobre si esta proteína es un objetivo farmacológico viable en el tratamiento de enfermedades asociadas con la muerte progresiva de las células cerebrales. Esto es de gran importancia para la sociedad, basándose en el hecho de que las opciones de tratamiento para la enfermedad de Alzheimer son muy limitadas: no hay cura para la enfermedad de Alzheimer y los tratamientos actuales se centran en aliviar algunos de los síntomas”.

“Lo que hemos encontrado es una nueva clase de fármacos, llamados ligandos alostéricos, que se dirigen a una proteína llamada receptor muscarínico M1, que está presente en el cerebro. La activación de esta proteína receptora no sólo puede mejorar la función cognitiva en ratones con degeneración cerebral progresiva, sino que cuando se administra diariamente, puede extender la vida”, detalla.

Los científicos dicen que el trabajo es importante porque se centra en identificar un tratamiento que no sólo mejora los síntomas asociados con la neurodegeneración, como los tratamientos actuales, sino que también identifica una nueva estrategia para retardar la progresión de la enfermedad y extender la vida útil.

“La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia, y afecta a unas 850.000 personas en Reino Unido solamente. No hay tratamientos que puedan frenar o detener la progresión del Alzheimer, y los pacientes son tratados con medicamentos que temporalmente enmascaran los síntomas de la enfermedad. A menudo, estos tratamientos están asociados con efectos secundarios que pueden limitar el cumplimiento del tratamiento por parte del paciente”, advierte el profesor Tobin.

Y concluye: “Estoy orgulloso de estar involucrado en una colaboración con investigadores de todo el mundo para hacer frente a uno de los principales desafíos del mundo en materia de salud. Nuestro estudio abre vías para que los investigadores estudien nuevos fármacos contra los síntomas del Alzheimer y también para ralentizar la enfermedad”.

Fuente: www.canarias7.es

Galicia registró 2.377 nuevos diagnósticos de infección por VIH entre 2004 y 2015

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Galicia registró 2.377 nuevos diagnósticos de infección por el VIH entre 2004 y 2015, con una media anual de 198 infecciones, lo que representa una incidencia anual media de 71,5 casos por millón de habitantes, de los cuales las cuatro quintas partes fueron hombres y la edad media los 38 años, según refleja el ‘Informe VIH-sida en Galicia 2016’, publicado en su web por el Sergas y recogido por Europa Press.

De este modo, la ratio anual media de Galicia se sitúa por debajo de la incidencia del conjunto de las comunidades autónomas españolas que declaran casos actualmente al Sistema de Información sobre nuevos diagnósticos de VIH autonómicos, que fue de 101,4 casos por millón de habitantes y año en el periodo 2004 a 2014.

Frente a los 2.377 nuevos diagnósticos de infección por el VIH en Galicia, entre 2004 y 2015 se declararon 851 de sida, lo que supone un 179 por ciento más de registros de infección que de la enfermedad.

El documento publicado por el Sergas en su web indica que la incidencia anual de los casos de sida “está estabilizada en menos de 20 por millón de habitantes desde el año 2011”.

La práctica de riesgo más asociada con la infección por el virus en los doce años analizados en este informe del Sergas fue la de las relaciones sexuales en el 77 por ciento de las ocasiones –39,4% entre hombres que tienen sexo con otros varones (HSH) y 37,6% entre heterosexuales–.

Mientras, las infecciones por compartir material de inyección para drogas suponen el 17,6 por ciento de los casos registrados de nueva infección por el VIH.

La edad más frecuente de diagnóstico de los casos de sida se sitúa alrededor de los 40 años, pero ya se han registrado 77 casos en personas mayores de 64 (79% hombres), y mayoritariamente por la vía heterosexual. “De manera que debemos tener en cuenta este hecho ante una exploración de las personas mayores en la práctica asistencial”, se recoge en el informe.

DIVERSIFICAR LOS PROGRAMAS DE PREVENCIÓN

Además, el documento pone de manifiesto que los infectados no originarios de España representan el 17 por ciento de los casos registrados –28% de las mujeres y 14% de los hombres–, lo que “supone la necesidad de diversificar los programas de prevención para adaptarlos a la población inmigrante, grupo social y culturalmente muy heterogéneo, y especialmente vulnerable, sobre todo las mujeres”.

En el informe se señala, además, que el 48 por ciento de los infectados presentaba diagnóstico tardío cuando fue diagnosticado y, asimismo, la mitad de los casos de sida registrados en este periodo –el 70% en los cinco últimos años– conocía al mismo tiempo su condición de infectado por el VIH y de su enfermedad –menos de seis meses de una a otra situación–.

De este modo, en el informe se insiste en la prevención “como alternativa principal de control del problema”. “Esta circunstancia tiene más importancia, si cabe, por la tendencia actual del aumento de las infecciones por prácticas de riesgo asociadas a la transmisión sexual y, debido a la no percepción de riesgo que tiene estas personas, el diagnóstico precoz de la infección debe ser el mecanismo principal de actuaciones a corto y medio plazo en Galicia”.

DISMINUCIÓN DE ALTAS HOSPITALARIAS

Además, el informe recoge que de 2000 a 2015 se observó una “importante disminución de las altas hospitalarias de pacientes con infección por el VIH”, con una estabilización en los últimos tres años. Según se concreta en el documento, las altas mayoritariamente son de hombres y con una edad media en aumento.

Al respecto, se precisa que disminuyen las hospitalizaciones con diagnóstico principal de infección por el VIH, así como aquellas de enfermedades definitorias de sida, y aumentan las altas por otras enfermedades no relacionadas con el VIH.

Mientras, la mortalidad desde el año 2008 se sitúa por debajo de las tres muertes por 100.000 habitantes en Galicia, mayoritariamente en personas de 35 a 54 años. El informe destaca que la supervivencia de los pacientes con infección por el VIH “mejoró mucho con la introducción de los tratamientos antirretrovirales de alta eficiacia, pero ésta sigue siendo una patología grave que no tiene curación”.

El informe constata “un importante gasto en pacientes con VIH”, que “presenta una tendencia creciente hasta el año 2010, pero que luego se estabiliza para bajar algo en los dos últimos años”.

CONCLUSIONES

Con todo, el informe concluye que las tasas de nuevos diagnósticos por el VIH en Galicia son menores que las del Estado español y refleja que el virus se transmite mayoritariamente por vía sexual.

Además, hace hincapié en sus conclusiones que la transmisión entre hombres es la categoría mayoritaria, con una “importante tendencia al aumento año a año”.

También concluye que el retraso diagnóstico es “muy importante”, mayoritariamente cuando la transmisión es por mantener prácticas sexuales no seguras. Además, incide en que la mortalidad por el VIH-sida “sigue disminuyendo poco a poco”.

Finalmente indica que el 1,7 por ciento de las pruebas rápidas de detección del VIH “fueron reactivas”, lo que, según concreta el informe, facilita “el diagnóstico precoz de la infección y la posibilidad de llegar a colectivos con escaso contacto con los servicios de salud”.

 

Cambios inducidos por estrés en el intestino materno podrían afectar negativamente a la descendencia de por vida.

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La exposición prenatal al estrés de la madre contribuye a ansiedad y problemas cognitivos que persisten en la edad adulta, un fenómeno que podría explicarse por cambios duraderos y potencialmente perjudiciales en el microbioma, según una nueva investigación en ratones.

Cuando los roedores preñados fueron expuestos al estrés en este estudio, pareció cambiar la composición de las bacterias tanto en sus intestinos como en las placentas, así como en los tractos intestinales de su descendencia femenina, según hallaron investigadores de la Universidad Estatal de Ohio, en Estados Unidos. Esos cambios microbianos duraron hasta la edad adulta.

Además de eso, los ratones con madres estresadas realizaron con dificultad las pruebas destinadas a medir la ansiedad y la salud cognitiva en comparación con las hembras de los ratones que no tuvieron estrés durante el embarazo. Y los marcadores de inflamación aumentaron en la placenta, el cerebro fetal y el cerebro adulto de la descendencia, mientras que una proteína de apoyo llamada factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) disminuyó.

“Cada vez más, los médicos y los investigadores están entendiendo que las bacterias naturales no son sólo una presencia silenciosa en nuestro cuerpo, sino que contribuyen a nuestra salud”, afirma Tamar Gur, investigadora principal y profesora asistente de Psiquiatría y Salud del Comportamiento, Neurociencia y Obstetricia y Ginecología en la Universidad de Ohio.

“Estos ratones estaban más ansiosos, pasaban más tiempo en espacios oscuros y cerrados y tenían más dificultades para aprender las tareas cognitivas, aunque nunca vivieron estrés después del nacimiento”, afirma Gur, encargada de la presentación del estudio este lunes en ‘Neuroscience 2016’, la reunión anual de la Sociedad estadounidense para la Neurociencia, que se celebra en San Diego, Estados Unidos.

Investigaciones previas han encontrado asociaciones entre el estrés materno en animales y personas con problemas posteriores de salud mental y conductuales en sus hijos. Este estudio podría comenzar a explicar qué está en juego en esa relación.

LAS BACTERIAS INTESTINALES TIENEN UN PAPEL EN LA ENFERMEDAD MENTAL

“Ya entendemos que el estrés prenatal puede ser malo para la descendencia, pero el misterio es cómo”, señala Gur, psiquiatra miembro del Instituto de Investigación de Medicina del Comportamiento del Centro Médico Wexner de Ohio.

Gur explica que los microbios de los tractos gastrointestinal y reproductivo de la madre son los primeros en colonizar un feto en desarrollo (y recién nacidos). Eso hace que las bacterias sean una interesante potencial explicación de por qué y cómo el estrés antes de que un animal o una persona nazca podría provocar una enfermedad mental que puede durar toda la vida.

Este estudio apunta a alteraciones en los microbios que viven en la placenta y describe los cambios hallados en las placentas de los ratones fetales que tenían madres estresadas. Gur y sus colegas vieron cambios microbianos significativos en las placentas de las hembras de ratones estresados y alteraciones en la inflamación y los factores de crecimiento en la placenta, lo que apunta a alteraciones en la forma en la que los microbios influían en dinámicas importantes antes del nacimiento.

Y en la progenie femenina de los ratones estresados, los investigadores detectaron una menor capacidad de aprendizaje y un comportamiento como de mayor ansiedad en comparación con la descendencia de los ratones no estresados de la madre. Gur dice que el equipo encontró cambios interesantes en la descendencia masculina, pero los detalles de esa parte del estudio están todavía en marcha.

Los ratones madres estresadas se sometieron a dos horas al día durante siete días de restricción para inducir el estrés y para comparar, se dejó a otro grupo de ratones embarazadas sin alteraciones durante la gestación. Se evaluaron las bacterias intestinales utilizando muestras fecales de los ratones.

Gur enfatizó que el mensaje aquí no es que las madres sean culpables de si sus hijos sufren enfermedad mental más tarde en la vida sino que este desarrollo científico presenta una oportunidad para hablar más sobre la importancia de la salud mental en general y durante el embarazo.

“Como psiquiatra que trata a las mujeres embarazadas, si estás estresada, ansiosa o deprimida, creo que el embarazo es un momento excelente para la intervención –destaca Gur–. Y lo que es bueno para mamá es bueno para el bebé”.

Fuente: www.lainformacion.com

El sueño corto y de mala calidad puede tener efectos negativos en el riñón.

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No conseguir suficiente sueño de calidad se asocia con empeoramiento de la función renal en un estudio de pacientes con enfermedad renal crónica (ERC), cuyos hallazgos se presentan en la Semana del Riñón 2016 de la Sociedad Americana de Nefrología, que se celebra en Chicago, Estados Unidos.
Aunque hay evidencia creciente de que los trastornos del sueño son comunes en los individuos con ERC, su relación con la progresión de la ERC se desconoce. Para investigarlo, la doctora Ana C. Ricardo, de la Universidad de Illinois en Chicago, Estados Unidos, y sus colegas examinaron los patrones de sueño de 432 adultos con ERC.
Los participantes usaron un monitor de muñeca durante entre cinco y siete días para medir la duración y la calidad del sueño, y se siguió su salud durante una mediana de 5 años. Los participantes dormían un promedio de 6,5 horas por noche y, durante el seguimiento, 70 personas desarrollaron insuficiencia renal y 48 personas murieron. Después de ajustar los factores sociodemográficos, el índice de masa corporal, la presión arterial, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y la función renal basal, cada hora adicional de sueño nocturno se asoció con un 19 por ciento menos de riesgo de desarrollar insuficiencia renal.
También hubo una relación significativa entre la calidad del sueño y el riesgo de insuficiencia renal: cada aumento del 1 por ciento en la fragmentación del sueño se asoció con un incremento del 4 por ciento del riesgo de desarrollar insuficiencia renal.
Además, los pacientes que experimentaron somnolencia diurna fueron un 10 por ciento más propensos a morir durante el seguimiento que aquellos que no tenían sueño durante el día. “El sueño corto y el sueño fragmentado son factores de riesgo significativos, pero no apreciados para la progresión de la ERC -destaca Ricardo-. Nuestra investigación se suma a la acumulación de conocimientos sobre la importancia del sueño en la función renal y subraya la necesidad de diseñar y probar intervenciones clínicas para mejorar los hábitos de sueño en los individuos con ERC”.

Identifican un mecanismo clave en un cáncer pediátrico muy agresivo

13/02/2015 Cáncer infantil.



Investigadores españoles han identificado un nuevo mecanismo molecular implicado en el desarrollo del sarcoma de Ewing, un cáncer pediátrico muy agresivo del que en España se diagnostican unos 30 casos anuales, que tiene implicaciones terapéuticas que podrían ser trasladadas a la práctica clínica.



ESPAÑA EUROPA MADRID SALUD

FLICKR//WILFREDO RODRÍGUEZ

Investigadores españoles han identificado un nuevo mecanismo molecular implicado en el desarrollo del sarcoma de Ewing, un cáncer pediátrico muy agresivo del que en España se diagnostican unos 30 casos anuales, que tiene implicaciones terapéuticas que podrían ser trasladadas a la práctica clínica.

Concretamente, el trabajo realizado por la Unidad de Tumores Sólidos Infantiles del Instituto de Investigación de Enfermedades Raras (IIER) del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII), y dirigido por Javier Alonso, han caracterizado en profundidad el papel del gen supresor de tumores Sprouty-1 (SPRY1) en el desarrollo del Sarcoma de Ewing y las implicaciones terapéuticas de este descubrimiento.

El estudio, publicado en la revista ‘Oncogene’, ha descubierto que el gen sprouty-1 (SPRY1), que actúa como un supresor tumoral, desempeña un papel importante en la patogénesis de estos tumores. Este gen está implicado en la regulación negativa de rutas de señalización activadas por factores de crecimiento como el factor de crecimiento de fibroblastos FGF. Esta observación condujo al grupo de investigación a analizar el efecto de varios inhibidores de los receptores de FGF sobre el crecimiento tumoral.

Los resultados obtenidos indican que estos inhibidores son capaces de inhibir el crecimiento tumoral en animales de laboratorio, lo que abre una nueva vía para el uso de estos inhibidores, algunos de ellos ya aprobados para su uso en otros tipos de cáncer, en el tratamiento de niños con este tipo de tumor.

Los resultados de este estudio forman parte de la Tesis doctoral de Florencia Cidre-Aranaz titulada ‘El papel de SPRY1 en la patogénesis del Sarcoma de Ewing: Implicaciones pronósticas y terapéuticas’, defendida recientemente en la Universidad Autónoma de Madrid. Además, tanto el proyecto de investigación como el contrato predoctoral asociado han sido financiados por la Asociación Pablo Ugarte, una organización sin ánimo de lucro cuyo principal objetivo es apoyar la investigación en cáncer infantil.

El sarcoma de Ewing se desarrolla principalmente en el hueso y son extraordinariamente agresivos. El desenlace suele ser fatal en los pacientes con metástasis al diagnóstico y en los pacientes que recaen.

Solo un 50% de los niños diagnosticados con sarcoma de Ewing sobreviven a la enfermedad. Además, las tasas de supervivencia han permanecido estancadas en las últimas décadas, indicando que es necesaria la identificación de nuevas dianas moleculares y el desarrollo de nuevos tratamientos dirigidos más eficaces.

Fuente: www.canarias7.es

Casi un millón de niños menores de cinco años murieron de neumonía en todo el mundo en 2015

07/11/2014 Neumonía.



La neumonía es la enfermedad respiratoria más grave ya que sólo en España es responsable de más de 100.000 hospitalizaciones y 8.000 defunciones, según los últimos datos relativos al año 2014, ha alertado la directora médica de la Unidad de Vacunas de Pfizer, Cristina Méndez, con motivo del Día Mundial de esta enfermedad que se celebra este sábado, 12 de noviembre.



ESPAÑA EUROPA MADRID SALUD

FLICKR//SCOTT FELDSTEIN

Casi un millón de niños menores de cinco años murieron en todo el mundo en 2015 de neumonía, que es la enfermedad infecciosa que causa más decesos en esta edad, han informado este viernes la Fundación Bancaria La Caixa y Unicef en el marco del Día Mundial contra la Neumonía, que se celebra este sábado.

El proyecto ‘Arida’, que desarrollan ambas instituciones desde 2015, busca mejorar el diagnóstico de la neumonía y el acceso al tratamiento, y ha elaborado un protocolo de investigación e identificado los tres primeros países donde se harán los primeros estudios: Etiopía, Bolivia y Nepal.

Los dispositivos ‘Arida’ cuentan de forma automática las respiraciones de los niños con síntomas sospechosos: respiración rápida, fiebre, apatía y pérdida de peso, y en un minuto indican al trabajador de salud si es un caso de neumonía, permitiendo administrar rápidamente tabletas solubles de amoxicilina.

La herramienta podrá ser utilizada en cualquiera de los niveles del sistema sanitario: desde la medicina hasta auxiliares de enfermería, y principalmente, trabajadores comunitarios de salud que son el primer y único punto de contacto de miles de niños con cuidados sanitarios.

Además, el proyecto incluye la distribución de amoxicilina en tabletas solubles tanto en agua como en leche materna, lo que permite administrar la medicación de forma segura y en la dosis exacta hasta los niños más pequeños.

En la primera fase del programa, se beneficiarán un mínimo de 120.000 niños menores de cinco años antes de 2018, y más de 900 trabajadores comunitarios de salud en los tres primeros países recibirán formación específica y herramientas para trabajar contra la neumonía, mejorando la atención sanitaria que ofrecen a sus comunidades.

Según el informe ‘One is too many. Ending child deaths from pneumonia and diarrehea’, uno de cada seis niños de esta edad tuvo neumonía y 920.000 murieron: 2.500 cada día, es decir, que se registró una muerta cada 35 segundos por esta razón.

Fuente: www.canarias7.es

Medicina de precisión: de aquí a 100 años, todos vivos

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MADRID. La innovación en salud y la medicina del futuro fueron grandes protagonistas en la última edición de South Summit. “Los wearables (dispositivos de cuidado personal), los expendedores rápidos de medicamentos, la ciencia de los materiales, los sensores, el análisis de datos, la robótica y la Inteligencia Artificial están transformando todos los aspectos de la asistencia sanitaria”, afirmaba en la competición internacional de startups Mir Imran, CEO y presidente de Rani Therapeutics.

Orphidia fue en esta ocasión la startup ganadora en una doble categoría, la de mejor equipo y la de Salud y Bienestar. Radicada en EE.UU, la compañía dispone de un dispositivo portátil para realizar análisis de sangre rápidos, cómodos y baratos. La solución, totalmente automatizada, permite hacer todas las analíticas comunes para constatar las funciones cardiaca, hepática, renal y tiroidea junto con los niveles de lípidos, electrolitos, hormonas y vitaminas. Todo ello en 20 minutos y partiendo de 1 gota de sangre.

Otra estadounidense, Veritas Genetics , estuvo presente en la competición. Esta compañía se dedica a la secuenciación del genoma acortando y abaratando el proceso de manera notable, tanto que puede analizar tu ADN por menos de 1.000 dólares. “Podemos secuenciar tanto partes específicas, por un precio aproximado de 200 dólares, como el genoma completo”, cuenta Zachary Fernandes,  responsable del desarrollo internacional del negocio. La intención es democratizar y popularizar estas pruebas para que, partiendo del conocimiento, cada cual tome la decisión que crea acertada. En ese sentido, la misión que asumen en Veritas Genetics es “promover ese conocimiento en la sociedad y que la gente entienda los beneficios que reportan este tipo de pruebas”.

La detección precoz

Conocer el componente genético ayuda, entre otras cosas, a saber la propensión de una persona a desarrollar enfermedades de carácter hereditario. En pruebas como éstas se basó Angelina Jolie cuando optó por la doble mastectomía debido a sus antecedentes familiares. La decisión fue controvertida pero permitió a la actriz asumir una actitud proactiva para minimizar el riesgo.

También la compañía valenciana Bemygene, que cuenta como aliada estratégica con Veritas Genetics, ofrece servicios avanzados para la prevención de determinados tipos de cáncer con asesoramiento genético. “Nosotros trabajamos en el diagnóstico precoz del cáncer mediante técnicas no invasivas”, explica Teresa Valdés Sánchez, CEO de la compañía y doctora en Biología Celular y Molecular.

“Abordamos las dos áreas, tanto el estudio hereditario como el diagnóstico precoz, pero nos centramos en la prevención”. Actualmente, disponen de 3 productos en el mercado, uno para la detección precoz del cáncer de colon, mediante una analítica de sangre, y otra prueba no invasiva, que se hace a través de la saliva, para detectar el riesgo de cáncer de mama y ovarios. Las pruebas sirven para descartar la presencia de las patologías referidas pero, en caso de sospecha, el diagnóstico debe ser validado por un facultativo y otras pruebas hospitalarias.

Es decir, que el modelo de negocio no es un B2C donde el cliente puede ir a la farmacia y comprarse el kit para hacerse la prueba por su cuenta. “Las pruebas se hacen siempre con asesoramiento y a través de un servicio médico”, dice Teresa Valdés. Para ello cuentan ya con el apoyo de numerosos centros y clínicas privadas y presencia comercial en toda España.

 En cuanto al estudio de predisposición genética en el desarrollo de una determinada patología, entiende la doctora que “la mejor forma de atajar un cáncer es prevenirlo. El estudio hereditario permite detectar el riesgo del paciente y, en función de eso, se puede pautar un seguimiento pesonalizado”.

Una técnica llamada a cambiar el mundo

Pero si hay una técnica que, según los gurús, va a revolucionar el mundo de la genética, en particular, y el de la salud, en general, es la CRISPR que se utiliza para la edición de genes, “como un corta y pega genético” que dice el tecnology Evangelist @Javiersirvent. La técnica, basada en la investigación de Francisco Martinez Mojica, de la Universidad de Alicante, permite agregar, interrumpir o cambiar las secuencias de genes específicos. Es decir, que el genoma podría cortarse en los lugares deseados –en esta caso los dañados-  y modificarse el ADN.

Nanomedicina

También la nanotecnología está haciendo aportaciones de valor al mundo de la salud. Así, hace unos días, Yolanda González y Edurne Imbuluzqueta se alzaban con el primer premio nacional del Programa Yuzz. Su startup, NanoCore Biotech, pendiente aún de constituirse, fue considerada por el jurado como el mejor proyecto. Enfocado inicialmente al campo de la oncología infantil, lo que han creado estas jóvenes investigadoras son nanopartículas que funcionan como cápsulas inteligentes.

 “Como empresa Bio, nos movemos en el campo de la nanomedicina- dice Yolanda González. Lo que hacemos es encapsular nanopartículas lipídicas para administrar activos farmacológicos que llegan directamente al lugar deseado. De esta manera, conseguimos vehiculizar el tratamiento al punto exacto de la lesión, evitando la propagación indiscriminada por todo el organismo, con los consecuentes efectos secundarios, pero también aumentamos la eficacia del tratamiento al concentrarse sólo en la zona de interés”. En principio, ellas lo están aplicando al cáncer infantil, pero la solución podría ser útil para cualquier otro tipo de enfermedad así como para otros sectores como la cosmética o el agroalimentario.

Otros, como Nanotargeting http://www.nanotargeting.eu/ , una spin-off del Institut Català de Nanotecnología, lo que conducen es una solución con nanopartículas de oro como nueva terapia para combatir tumores malignos.

La robotización

También dentro de las tecnologías emergentes, se habla de la nanorrobótica. Aplicado al mundo de la medicina, dispositivos enanos podrían ser inyectados en el paciente con la misión de identificar y destruir células cancerígenas evitando así su propagación. Más cerca, sin embargo, parece estar su uso para la administración de productos farmacológicos.

Tampoco los quirófanos se libran del robot. Empezaron a proliferar hace tiempo, pero tal vez sea Da Vinci, el más popular de todos. Utilizado, especialmente, en intervenciones de corazón, próstata y vesícula, en España ya son numerosos los centros hospitalarios que disponen de él, tanto públicos como privados.

Tres son las principales ventajas que se le atribuyen a la cirugía robótica: la invasión mínima quirúrgica y, en consecuencia, el acortamiento del periodo de recuperación; la precisión; y el control remoto del cirujano quien opera a varios metros –a veces kilómetros- del paciente. Sólo queda esperar que no se vayan mucho más lejos porque, por mucho que se nutra de la tecnología, la medicina sigue sin ser una ciencia exacta.

Fuente: www.valenciaplaza.com

El carrito escolar es mejor para la espalda de los niños que las mochilas

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Investigadores de la Universidad de Granada, del Instituto Mixto Universitario Deporte y Salud (iMUDS), han demostrado científicamente que el carrito escolar es más beneficioso a nivel postural para los niños que las mochilas, y perjudica menos a su espalda.

En la investigación participaron un total de 78 escolares de entre 6 y 12 años, pertenecientes a colegios públicos de Granada, de los que 43 eran niñas y 35 niños. Todos ellos acudieron durante varias semanas al Laboratorio de Biomecánica ubicado en el iMUDS, junto con la mochila o el carrito que habitualmente llevan a clase cargado con los libros y el material escolar que deben llevar a diario.

Los científicos realizaron a los participantes varias pruebas de composición corporal, en las que determinaron el porcentaje de grasa y su masa muscular. También calcularon el peso de su carrito o mochila, para averiguar así su relación con respecto al peso del escolar.

Los expertos colocaron a los participantes marcadores epidérmicos en diferentes puntos anatómicos, que posteriormente fueron capturados a través de un sistema 3D de captura de movimiento formado por 9 cámaras infrarrojas y un complejo software informático, que permitía determinan cuál era su postura y las distintas adaptaciones que se producían al llevar el carro o la mochila con un 10, 15 y 20% de su masa corporal.

El 47% de las escolares transporta un peso mayor al recomendado en su mochila o carro diariamente

“Hemos encontrado algunos datos alarmantes, como que el 23% de las niñas llevan en su mochila o carrito una carga superior al 20% de su peso, una cifra muy por encima de lo recomendado”, apunta Eva Orantes, autora principal del trabajo. Además, el 47% de las escolares transporta un peso mayor al recomendado en su mochila o carro diariamente.

Encuesta entre los escolares

Los científicos de la UGR también han realizado una encuesta entre los escolares para conocer qué percepción tienen sobre el peso que llevan cada día a clase.

Los datos demuestran que el 97% de los niños que emplean mochila piensan que esta es siempre o casi siempre muy pesada, frente al 85% de los usuarios de carrito que opinan lo mismo, a pesar de que los resultados del estudio nos dicen que el peso de los carros es mayor que el de las mochilas.

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Los investigadores de la UGR José María Heredia Jiménez y Eva Orantes González, autores de este trabajo, en el Laboratorio de Biomecánica del iMUDS. / Desiré Maya

Además, el 85,7% de los escolares que usan mochila suelen sentirse cansados cuando llevan su mochila, frente al 71% de los que llevan el carro. La incidencia del dolor de espalda es mayor en escolares que suelen usar mochila para ir al colegio, siendo esta del 43%. En el caso de los escolares que usan carro para transportar sus materiales escolares, el dolor de espalda está presente en el 31% de los escolares.

“A la luz de los resultados, podemos afirmar que tirar de un carro escolar, siempre que sea dentro de las recomendaciones de carga de entre el 10 y el 15%, resulta más beneficioso para el niño que el uso una mochila con el mismo peso”, concluye Orantes.

En la actualidad, los investigadores continúan con las evaluaciones de niños entre 6 y 12 años para seguir con esta línea de investigación.

Fuente: www.agenciasinc.es

Cuatro de cada diez niños españoles tiene exceso de peso

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En 2014, más de 1.900 millones de adultos de 18 años o más tenían sobrepeso. De esta cifra, más de 600 millones eran obesos. Cada año, la falta de actividad física provoca en Europa un millón de muertes. Son cifras de la Organización Mundial de la Salud, que no son menos alarmantes cuando el foco se pone en los niños. En 2014, 41 millones de niños menores de cinco años tenían sobrepeso o eran obesos.

España ocupa el nada meritorio décimo puesto entre los países de la OCDE en cuanto a prevalencia de sobrepeso y obesidad en niños de 5 a 17 años. Sin embargo, el informe Aladino 2015 sobre obesidad infantil, elaborado por el ministerio de Sanidad y presentado ayer, da visos de esperanza. Las cifras muestran una reducción del exceso de peso en la población infantil de 3,2 puntos en cuatro años, pasando del 44,5 por ciento en 2011 al 41,3 por ciento en 2015. El descenso es significativo en cuanto a la reducción del sobrepeso, pero apenas hay variación en lo que respecta a la obesidad. El 18,1% siguen siendo obesos. «En España tenemos cifras elevadas, los resultados del estudio son esperanzadores, pero no suficientes», concluyó la ministra de Sanidad, Dolors Montserrat.

Detrás de los kilos de más está el ocio pasivo, es decir, el uso de la televisión, el ordenador o los videojuegos, la omisión del desayuno y la falta de sueño (hay mayor prevalencia en los niños que duermen menos de 10 horas). Otra causa es la falta de recursos económicos. Según el informe Aladino, el porcentaje de niños con obesidad en familias con ingresos menores de 18.000 euros anuales era del 54,8%, mientras que en familias con ingresos mayores o iguales a 30.000 euros, era del 22,6%. También influye el nivel educativo de los padres. «Por muchos esfuerzos que se hagan desde las administraciones o en los colegios, si los padres no cambian la actitud, todo será un fracaso», advierte Nuria Leal, cirujana pediátrica del Hospital La Paz.

¿Dieta mediterránea?

Pero no son las únicas razones detrás de la lacra de la obesidad. Los pediatras también advierten de la falta de ejercicio físico así como la ausencia de una dieta equilibrada. Paradójicamente, España, Italia o Grecia, los países que presumen de la dieta mediterránea, son los que ocupan los primeros puestos en los ránkings de sobrepeso. «Es que la dieta mediterránea no se hace en realidad», explica José Manuel Moreno Villares, pediatra del Hospital 12 de Octubre. «La obesidad es más intensa, es decir, nuestros niños pesan más que antes. Hay adolescentes de 15 años que pesan 150 kilos», señala Diego Yeste, endocrino pediátrico del Hospital Vall d’Hebron. Estos niños, advierten los pediatras, vivirán menos que sus padres ya que el exceso de peso también reduce la esperanza de vida.

En palabras de la OMS vivimos una «epidemia». Y aunque son muchos los frentes, la organización del consumidor europeo (BEUC), ha denunciado con una reciente campaña que las empresas de alimentación y bebidas no están haciendo lo suficiente y les urge a detener la publicidad dirigida a menores que promueva hábitos o alimentos no saludables.

La exigencia se dirige a empresas que forman parte del «Eu Pledge», algo así como el «compromiso europeo», al que las compañías se adhieren de forma voluntaria para autorregularse. Como miembros de este programa, deben evitar la publicidad dirigida a menores de 12 años y descartar cualquier forma de comunicación en las escuelas. BEUC cita ejemplos, ya sea en forma de anuncios en la televisión, en redes sociales o en las webs corporativas que demuestran que las empresas no cumplen con sus compromisos. «Hay una diferencia entre lo que las empresas dicen y entre lo que hacen», explica a ABC Ilaria Passarani, jefa del departamento de alimentación y salud de BEUC. Por eso, exigen un compromiso real, que los criterios nutricionales europeos se alineen con los de la Organización Mundial de la Salud, que desaparezcan de los anuncios las mascotas que tan tentadoras resultan para los pequeños y que, en definitiva, se promuevan hábitos saludables. «Denunciamos que los criterios de las empresas no están siendo suficientes para proteger a nuestros niños. Si las compañías quieren asumir una postura seria, deberían alinear sus criterios con los de la OMS», concluye Passarani.

La OCU, que forma parte de BEUC, pidió la retirada del anuncio «La prueba», de Sojasun, por promover el rechazo infantil a la verdura. Otro ejemplo en nuestro país es el de Kinder, en el que se propone a los pequeños ser «la nueva cara» de la compañía. «Hay una app que permite que los padres suban una foto de sus hijos para convertirse en el nuevo rostro de Kinder. En este caso, no hay un marketing directo hacia los niños, pero indirectamente, ¿quién no compraría el producto si ve su cara en el paquete?», ejemplifica Passarani.

España, pionera

Consultada por este periódico, la Federación Española de Industrias de la Alimentación y Bebidas (FIAB) ha defendido su compromiso por la promoción de hábitos saludables. «En España está definido desde hace años y ha sido pionero, puesto que existen unos códigos regulatorios supervisados por la administración y autocontrol». En nuestro país, las empresas pueden adherirse al código PAOS, que tal como explica la página web del Ministerio de Sanidad, «se aplica como un código de corregulación que permite reducir la presión de venta sobre población infantil y mejorar la calidad y contenido de todo tipo de anuncios de alimentos y bebidas dirigidos a menores». Algunos ejemplos prácticos en este sentido son las leyendas que aparecen durante la emisión de anuncios y que lanzan mensajes del tipo: «Realiza actividad física a diario».

Pero si con la autorregulación no alcanza, y los hechos parecen demostrarlo, la asociación de consumidores europeos no descarta la legislación. «Si la autorregulación no funciona, la herramienta más efectiva será la legislación», zanja Passarani. Otras opciones más allá de la «voluntad» la planteó la OMS, que propuso aumentar en un 20% el precio de los refrescos con azúcar. «Es una forma de desincentivar el consumo. Pero es un único producto y el problema de la obesidad va más allá. También podrían bajar el IVA a las frutas y verduras», apunta Yeste. «Los impuestos no son la solución. Por esa regla de tres deberían gravarse las consolas para evitar el sedentarismo. ¿Dónde está el límite? Además, tampoco se habla de los refrescos sin azúcar, que no engordan, pero no son saludables. Nuestros hijos deben beber agua», apunta Moreno.

El drama de la obesidad ha llevado a algunos niños a tener que someterse a cirugía de reducción de estómago. «En España tenemos entre 5 y 10 casos al año de menores de 18 años que tienen que operarse», señaló el cirujano Ramón Vilallonga, durante la presentación de un informe de la Sociedad Española de Cirugía de la Obesidad (SECO) que concluía que en los últimos 25 años, el peso medio de los adolescentes se ha incrementado en 10 kilos, y el de las adolescentes en 5 kilos.

Fuente: www.abc.es